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Desde Minehead al extremo suroccidental de Inglaterra

En semana santa viajamos a Bristol desde el aeropuerto de Reus, una escapada urbana y patrimonial (fuimos hasta Bath, ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) que incluyó una pequeña cata de senderismo en Minehead, punto de entrada al parque natural de Exemoor. Allí donde vayamos nos gusta incorporar alguna excursión en parajes naturales y en Inglaterra resulta especialmente fàcil por la gran afición que tienen al senderismo y por las características del país, con grandes extensiones rurales desde la mayoría de ciudades. De hecho también lo es en Alemania y en Francia donde existe una gran tradición de andar o ir en bicicleta.

Minehead - incio del sendero de la costa del sur oeste de Inglate

Monumento del mapa del South West Coast Path, en el paseo de Minehead, que señala el inicio de este sendero

Así que nos dirigimos en coche hasta Minehead, aproximadamente a una hora y media de Bristol, en la costa donde se abre el estuario del río Severn. Allí empieza o acaba, según la dirección en que se haga el itinerario, the south west coast path, el sendero que recorre el extremo del sur oeste de Inglaterra por la península de Cornwall (con el mítico Land’s End).

Como nos indicaron en la oficina de turismo, se puede subir en coche la colina de Minehead por una carretera sin continuación, para iniciar allí el sendero que transcurre por los campos verdes y entre algunos tramos de bosques muy húmedos al lado del mar. El sendero está señalizado y cuenta con enlaces a otros caminos más cortos.

Nosotros iniciamos el camino desde el puerto pesquero de Minehead, tras el parquing donde se puede dejar el coche, hay una zona de pic-nic y allí empieza a serpentear el sendero. Las primeras millas transcurren entre un bosque frondoso, muy verde, que nos protege de un calor inusual en estas tierras pero que hemos disfrutado esta semana santa. El mar a nuestra derecha lleva la vista hasta la costa de Gales, que es muy cercana en este punto. Se pueden ver chimeneas industriales que suponemos que se encuentran en los alrededores de la ciudad de Cardiff.

Disponemos de sólo una mañana, así que hacemos una pequeña excursión que nos acerca  hasta las ruinas de la capilla medieval de Burgundy (Burgundy Chapel), acompañados todo el camino por el único sonido de los pájaros y las olas del mar debajo de nosotros. Si se siguiera adelante se llegaría a Pollock, un pueblecito que nos recomiendan visitar desde la oficina de turismo.

En el parque de Exemoor hemos descubierto una zona que bien merece una visita de 6 o 7 días para poder disfrutarla con detenimiento. En la oficina de turismo nos han mostrado muchas opciones -nos han atendido con extremada amabilidad y vocación de servicio, lo que se agradece-. Quedará para otras ocasiones.

Si alguno os desplazáis allí podéis contemplar también la posibilidad de ir a Dunster,  un pueblo coronado por un castillo, que ofrece una amplia red de caminos en sus alrededores. Nos destacan ‘Tall Trees Trail’ una excursión al lado del río que invita a caminar entre gigantes para conocer el árbol más alto de Inglaterra: de 60,05 metros.

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